Petroleum Iran Oil and Gas

A Brief report on a Century-Long challenge

How  was  the  first Middle-East  oilfield discovered

The  signing  of  the  notorious  D’Arcy  concession  on  28  May  1901  marked  the  foundation  of  the  oil  industry  , now  celebrating  its  one-hundredth  anniversary .

Oil  and  bitumen , in seepages , were  used  in  traditional  and primitive  ways  in  the  olden  times  Iran . In  the  second  half  of  the 19th century , when  the  U.S  oil  industry  came  into  being ( 1859 ) ,several  concessions   were  granted  in  Iran  for  the  extraction  of  Oil . Drilling  operations  were  carried  out  in  several  parts  of  the  country , but  none  ended  in  satisfactory  results . The  first  phase  of  drilling  operations  carried  out  on  very  satisfying  either .Although  drilling  activities  had  proven  the  existence  of  oil ,the  wells’  output  ratio  did  not  justify  the  continuation  of  operations  in  those  areas . Next , drilling  rigs  were  moved  further  south , to  Shooshtar area . Experts  were  optimistic  about  the  outcome  of  drilling  operations  in  that region , but  the Major  obstacles  were  the  insufficiency  of  D’Arcy  finances . Related  projects  required  heavier  investments  , for which , D‘Arcy  was  personally  unprepared. By  1904 , he  had  spent  220  thousand  pounds , which  was  a  huge  amount  at  the  time .The  impediment  was  removed  by  a  Scottish  oil  company , which  had  obtained  a  concession  in   Burma , and  had  constructed  a  refinery  in  Rangoon .  At  that  time , the  British  admiralty   had  decided  to  replace  oil  for  coal , to  fuel  its  warships , and  for  that  purpose , needed  50  thousand  tons  of  oil  per  year . The  British  government  resorted  to  the  Scottish  entity – The  Burma  Oil  Company – to  produce  the  required  amount  of  Oil . That  company’s  oil  reserves, however , were  not  sufficient  enough  to  enable  it  to  undertake  a  long-term  commitment . Technical  experts  did  not  recommend  a  further  expansion  of  Oil  operations , in  the  Burmese  concessionary  are . D’Arcy  had  a  much  better  concession  for  the  solution  of  the  British  admiralty’s  problem  , provided  the  Burma  Oil  Company’s  financial  capabilities  were  diverted  to  his  area  for  further  investment .

Negotiations  of  D’Arcy   and  the  Burma  Oil  company  resulted  in  the  establishment  of  the  concessions  Syndicate  Ltd . , in  1905 . Its  headquarters  was  in  Glasgow  , south  central  Scotland .The  Syndicate  was  to  carry  on  with  drilling  operations  in  the  masjid-e-Soleiman  area , with  the  financial  support  of  the  Burma  Oil  Company . To  that  end , the  Syndicate  negotiated  a  contract  with  Bakhtiari  tribal  chieftains , and  the  agreed  to  guard  and  protect  the  company’s  properties  and  installations  in  return  for  a  set  amount  of  wages . The  government  of  Iran  never  recognized  the  contract , which  was  negotiated  by  the  British  consul  in  the  absence  of  country  officials  ; and  Reza  Shah  officially  cancelled  it  in  1924 .

Meanwhile  drilling  operations  continued  in  several  spots . Two  wells  drilled  north  of  Ahwaz  did  not  show  favorable  results . A  well  drilled  in  Masjid-e-Soleiman , however , struck  oil  on  26  May  1908 . Tests  proved  that  experts  had  come  to  what  they  were  looking  for . Second  and  third  wells  were  also  proof  of  a  huge  oil  reservoir , and  as  a  result , Masjid-e-eSoleiman  was  registered  as  the  first  Middle-East  oilfield  in  the  world  oil  history .

It  was  very  surprising , because  Reynolds , head  of  drilling  operations , who  was  happily  on  his  way  back  to  Awaz , had  received  a  letter  dated  14th May  from  the  Company  headquarters  in  Scotland . The  letter , written  less  than  two  weeks  earlier  than  the  Masjid-e-Soleiman  drilling  success , indicated  the  disappointment  of  Company  authorities  with  the  operations . They  had  instructed  Reynolds  that  should  drilling  not  reach  oil  at  15  to  16  hundred  feet , all  company  machinery  and  equipment  were  to  be  transferred  to  Khorramshahr  port  city  of  Iran .